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[TECH] Mnemo Therapeutics cible une mega série A Accès libre

La biotech visant à révolutionner le traitement des cancers avec une plateforme de thérapies cellulaires puissantes boucle un tour de série A record de 75 M€ mené par l’américain Casdin Capital, Sofinnova Partners qui avait fourni la mise d’amorçage et le chinois Hillhouse CM rejoints par un trio de fonds américains.

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© Mnemo Therapeutics

© Mnemo Therapeutics

« Transformer la vie des patients » et réduire la courbe de mortalité des cancers très difficiles à soigner, c’est le défi que tend à relever Mnemo Therapeutics. La biotech fondée fin 2018 sur la base des travaux de recherche de l’Institut Curie et du Memorial Sloan Kettering Cancer Center –MSK- vient de boucler un tour de série A inédit de 75 M€. Des fonds collectés auprès d'un grand investisseur américain, Casdin Capital et du puissant fonds chinois Hillhouse CM (60 Md$ sous gestion) autour de Sofinnova Partners qui avait amorcé la société, rejoints par d’autres américains eux-aussi tournés vers la biotech à l’instar de Redmile, Emerson Collective et Alexandria Venture Investments (ce dernier abritant l’implantation américaine de la société).

Développer des CAR-T cells plus puissantes et précises

Alain Maiore, Mnemo Therapeutics

Alain Maiore, Mnemo Therapeutics

Dirigé par Alain Maiore, Mnemo Therapeutics trouve ses fondements dans les travaux de Sebastian Amigorena, chercheur CNRS à l’Institut Curie, qui a découvert comment améliorer la mémoire et la persistance des cellules Récepteurs Antigènes Chimériques T (CAR-T, des lymphocytes génétiquement modifiés pour s’attaquer aux cellules cancéreuses). Une découverte assez puissante pour motiver la création de la société lancée avec le soutien de Sofinnova Partners qui a financé les premières études sur des modèles animaux. Travaux partagés avec Michel Sadelain, « le pape des CAR-T », qui a mis dans la corbeille une plateforme de technologies issues du Memorial Sloan Kettering. Celle-ci identifierait les antigènes spécifiques aux cellules cancéreuses (ce qui permettrait aux cellules CAR-T de ne s’attaquer qu’à ces dernières et seulement à ces dernières, évitant d’endommager des cellules saines).

Série A record

Antoine Papiernik, Sofinnova Partners

Antoine Papiernik, Sofinnova Partners

« C’est la plus importante série A jamais réalisée en France dans les biotech, autour de quatre chercheurs français (même si trois sont basés aux États-Unis), à savoir Sebastian Amigorena, Michel Sadelain, Isabelle Rivière, du MSK et Justin Eyquem de l’Université de Californie, tous actionnaires de cette société française basée sur des technologies développées en France », s’enorgueillit Antoine Papiernik, managing partner et président de Sofinnova Partners. Le choix ayant été fait de combiner ces différentes technologies afin d’obtenir des cellules CAR-T de nouvelle génération qui sachent précisément à quoi s’attaquer justifie en soi l’envergure de ce tour, selon lui. « En thérapie cellulaire, on a coutume de dire que the process is the product, or le process est souvent très compliqué et demande des compétences en manufacturing de haut niveau…, rappelle l'investisseur.  Mnemo Therapeutics établit aujourd’hui ses propres laboratoires, a déjà recruté 28 personnes et devrait au moins doubler ses effectifs dans les douze mois. » L’équipe a deux ans devant elle pour sélectionner son premier candidat pour démarrer des essais cliniques chez l’homme.

 

 

Les opérations de série A de plus de 10M€ dans la biotech depuis janvier 2020 en France - ©CFNEWS.net

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